美国商标注册如何查看分类:这些商标常识你了解吗?美国商法律师告诉你!

1对1服务 商标常识 2020-07-25 13:33:19 0 商标  公司  使用  

  原标题:这些商标常识你了解吗?美国商法律师告诉你!

  商标是全球市场中公司用于识别其产品或服务的标识。本文对产品和服务商标的概念及其识别产品与服务的作用进行了定义和解释,对美国商标的一些常识进行概述,希望对您有所帮助!

  什么是商标?

  日常生活中我们总都能看到各式各样的商标。所有的词、图片、短语、口号或者这些组合在一起都能构成一个商标。商标是用来识别市场上的商品,区别不同销售商的商品。

  比如一看到耐克,阿迪达斯这些著名商标,我们就可以识别出是售卖运动鞋与运动衣的公司;而威尔逊、斯伯丁的品牌,则是售卖运动装备的公司;可口可乐、百事可乐,就是售卖饮料汽水的品牌公司。

  服务公司通过商标来完成自身在销售市场的认证服务,著名谷歌公司通过“Google”的标志表明它是提供互联网搜索引擎服务的公司。再比如耐克公司的口号是“Just do it”,麦当劳的口号是“I’m lovin it ”。

  成为商标的拥有者

  自古罗马的铁匠将独一无二的标志印在盔甲开始,商人们就一直使用商标来识别自己的商品。但是如何才能成为一个特殊标志的拥有者呢?

  对商标拥有者而言,商标仅仅是由词语,图画,口号以及短语,或者把这些组合在一起用以识别商品。首个为商品使用商标的人就成为商标的拥有者。商标使用的次数越多,影响力就会越大,因为越来越多的人认识它,并将它与商业公司联系起来。

  商标所有权的地域限制

  商标的所有权受限于商标使用的地区。不同地区的人可以对商品使用同一个商标,即便如此,公众也不可能感到迷惑,因为两个竞品的销售区域是完全独立分开的。

  (图片来源:网络)

  美国政府商标办公室注册商标的优势

  商业全球化趋势明显,世界变成了地球村。如果商标的所有权仅仅通过使用商标来识别公司的商品,那么还有必要在商标局登记吗?

  要知道目前商标注册费用是非常昂贵的,尽管如此,商标注册的优势依然很多。联邦商标注册扩大到拥有商标所有权的区域。如果联邦商标注册保护商标在美国任何地方的权益,那么它能保护在其他国家的所有权益吗?

  商标只适用于商标注册国。全球的商业公司必须在自家商品的销售区域进行商标注册。因为每个国家的商标局都要独立收费,所以企业注册商标费用非常昂贵,而且,这些商业公司还必须雇用当地的律师做一些文书工作。2003年国际商标合约,又名马德里国际商标注册体系,的确为国际商标注册提供一些方法途径,但是对于商标的保护仍有法律上和现实上的限制。

  商标的有效期

  一旦他人拥有了商标的所有权,那么它的有效期是多久呢?换句话说,商标能用多久呢?只要商标能在市场上使用并用来识别商品和服务,商标就一直有效。

  例如,可口可乐公司在1893年注册了一个“Coca Cola”的商标,商标一直持续到现在,超过120年了。联邦商标注册每10年要重新注册一次,这对于已存档的美国政府商标办公室而言是很容易实现的。但即使注册的商标没有更新,只要商标在市场上一直使用,那么商标的所有权就一直存续。

  即使商标所有权有可能持续到永久,但也有可能丧失所有权益。

  第一,废弃的商标,它将不会出现在市场上。如果商标废弃了,商标拥有者的所有权益中止,这个时候任何人都可以免费使用商标。

  第二种丧失商标的方法就是将商标变成产品或者服务的通称。通称就是能够描述所有同种类的特征。如果公众开始使用那个词来描述产品本身,而不是识别一个特殊的商标名字,此时商标就变成了通称。

  许多著名商标就是以这种方式丧失。例如,电梯—购物商场到地铁的移动阶梯,就曾是由奥的斯电梯公司所拥有的一个商标,奥的斯公司在1899年发明了移动的楼梯。它将“elevator”和“scala”结合在一起,创造出“escalator”(电梯)这个词。“scala”是意大利语中脚步的意思。不幸的是,公众开始把所有的移动阶梯都叫做电梯,而不是叫它们移动的阶梯。1950年,美国政府商标办公室规定奥的斯电梯公司不再拥有这个商标所有权,因为电梯这个词已经成为了所有移动的阶梯的通称。

  为了防止商标作为一个通称而丧失,那么区分商标与产品本身的名字是非常重要的。

  商标的公平利用

  未经允许的情况下使用另外一个公司的商标是合法的吗?

  公平使用商标的规则是允许这类情况存在的。

  最常见的商标的公平使用产生在广告中某产品与其竞品的竞争中。始于1975年的著名“百事挑战”宣传活动一直持续了30多年,百事可乐公司进行了一系列的电视宣传,也就是某人在未知的情况下,品尝两种可乐,喝完以后,选出他认为最好喝的那一瓶,这时亮出百事可乐是最好喝的那一瓶,而可口可乐次之。

  虽然百事可乐利用可口可乐的商标来对比自家的可乐,但可口可乐也不会控诉百事可乐商标侵犯。原因是百事可乐公司的做法属于商标的公平利用。关于商标的公平使用的另一种类型就是商标的艺术使用,例如电视节目、电影和视频游戏。

  商标与互联网

  当今大多数公司都有网站,要么去宣传自身的产品,要么直接通过互联网向消费者销售产品和服务,所以消费者很容易找到他们的网站。

  例如,瓦特迪士尼公司的迪士尼官网,苹果公司的苹果官网,谷歌搜索引擎公司的谷歌官网。一个公司的域名会像商标一样受到保护。这样可以防止其他公司使用其域名或者商标。即使其他人使用的域名是相似的,但公司的商标不一样,那么公司仍旧可以防止其他公司使用其域名。

  欧文公司主要销售茶壶、茶杯、咖啡杯以及咖啡壶。欧文公司官网域名是starbux.com。星巴克公司控告欧文公司商标侵权。欧文公司域名与星巴克公司的域名相似,所以欧文公司侵犯了星巴克公司的商标权益。即使欧文公司的域名拼写与星巴克的不同,但仍会使大众产生疑惑。而且消费者在浏览星巴克官网的时候很可能打开欧文公司的网站。因此欧文公司的域名侵犯了星巴克公司的商标权益。

  商标侵权诉讼及商标淡化诉讼

  试想一下如果欧文不使用starbux.com的域名,但是把“starbux”的标志印刷在欧文的茶壶、茶杯、咖啡壶和咖啡杯上。尽管“Starbux”与“Starbucks”拼写完全不同,但是发音很相似。这个也会造成商标侵权。如果星巴克公司起诉欧文构成了商标侵权,那么法官与陪审团是否会认定欧文商标侵权呢?

  判定商标是否侵权在于消费者是否产生疑惑。如果公众有可能对对手使用的商标产生疑惑,那么这就构成了商标侵权。什么样的疑惑呢?

  公众相信对手的产品与服务跟商标拥有者的产品服务没什么区别。例如,消费者浏览欧文的网站上售卖的茶壶与茶杯,咖啡壶与咖啡杯,却相信是星巴克公司制作和销售的。公众可能相信商标主人发起的对手的产品与服务,或者同意那些产品与服务。浏览欧文网站的消费者可能会认为,即使星巴克公司没有制作欧文公司卖的产品,但他们却自发的浏览欧文公司的网站并认可欧文公司的产品。

  为了打赢官司,星巴克不必证明哪些消费者已经产生疑惑。而应证明“Starbucks”和“Starbux”过于雷同,致使消费者很有可能感到困惑,不能辨别。

  商标法中,驰名商标的拥有者可以因商标淡化控诉他人(商标淡化指的是减少、削弱驰名商标影响力,污损、退化驰名商标声誉)。

  商标淡化诉讼中,即使原告与被告的商品存在竞争关系也没关系,他们的商品也可能完全不一样,即使被告的商标会让消费者对原告的商标产生疑惑也无妨。商标淡化诉讼中的关键不是在于公众对商标产生的疑惑,而是驰名商标的独特性会被相似的商标削弱。商标淡化还表现在驰名商标的声誉会被相似商标损害。

  上述例子中,星巴克是世界驰名商标,欧文公司使用的“Starbux”会淡化星巴克公司的商标。欧文使用的商标会削弱星巴克商标的独特性。如果欧文公司生产的劣质商品,或者公司声誉不好,那么势必会影响星巴克公司的声誉。

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